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김충섭 김천시장, 남부내륙철도 건설 확정 담화문 발표김천시 승격 70주년, 새로운 길을 열다!

[국제i저널 = 경북 이순호 기자] 김천시(김충섭 시장)는 지난 1966년 기공식 이후에 중단된 남부내륙철도(당시 “김삼선”)가 정부의 ‘2019 국가균형발전 프로젝트’에 포함돼 1월 29일 국무회의 의결로 예비타당성 면제 사업으로 확정되면서 조기에 사업 착수가 가능할 것이라고 대시민 담화문을 통해 밝혔다.

경북 김천시와 경남 거제시를 연결하는 남부내륙철도는 김천에서, 성주, 고령, 합천, 의령, 진주, 고성, 통영, 거제에 이르는 총 172㎞의 연장에 4조7천억 원의 사업비가 국비로 투입돼 2025년 완공을 목표로 추진 중이며 당장 금년도에 기본설계를 실시할 전망이다.

철도가 개설되면 김천에서 서울까지는 1시간 30분, 거제까지는 1시간 10분에 도달이 가능해져 수도권과 남해안권을 연결하는 교통의 중심지로서 21세기 대한민국 사통팔달의 중심지 역할을 해낼 것으로 기대하고 있다.

오랜 시간이 걸린 만큼 그 과정이 순탄치만은 않았다. 1966년 박정희 전 대통령 참석 하에 기공식을 시작하였으나 착공과 동시에 재정상황의 악화로 공사가 중지되고 이후에도 많은 노력으로 2차와 3차에 걸친 국가철도망구축 확정 고시를 통해 사업당위성을 확보해 오랜 염원을 푸는 듯했으나 2013년도부터 국가재정사업으로 추진코자 한국개발연구원(KDI)의 예비타당성조사에 들어가 비용 및 편익 분석을 도출하는 과정에서 사업성이 적어 추진에 난항을 겪던 중이었다.

이에 김천시는 노선 확정을 위해 정부를 비롯한 관련 연구기관 및 학계를 수없이 방문·건의했으며, 철도가 통과하는 9개 시군과 행정협의체를 구성, 남부내륙철도 조기 착수를 위한 지자체간 결속을 주도하는 등의 노력을 더하였고 민선7기 출범이후에도 공약사업 선정 시부터 남부내륙철도 조기 착공이 김천 발전을 위한 필수 요건이라 판단하고 최우선 과제로 선정해 추진에 속도를 더했다.

김충섭 김천시장은 “철도의 개통은 우리시와 수도권, 남해안권을 1시간대로 연결하는 교통망 확충함으로써 신성장 동력사업을 육성하고 국가 균형 발전에 기여할 것으로 보이며, 특히 지역 경제가 침체한 상황에서 이루어지는 대규모 SOC 사업 중 건설업을 중심으로 8만여 개의 일자리와 10조 원의 생산 유발 효과를 나타낼 것” 이라고 밝히며,

“이후 문경 ~ 김천선까지 연결되어 중국, 러시아로 향하는 유라시아 철도의 전초기지로서 동북아시아의 관문역할을 수행함은 물론 남해안의 풍부한 해양 자원과 수도권의 넘치는 인적·물적 자원을 타 지방에 효과적으로 공급할 수 있는 물류의 거점 역할이 가능해 질 뿐 아니라, 우리시와 인접된 구미, 상주, 칠곡, 성주, 고령, 영동, 무주 등의 자치단체와도 연계 교통을 통한 문화, 관광, 지역 특화사업의 발전도 견인하는 등 다시 한 번 사통팔달의 역사를 쓸 것” 이라며 강한 기대감을 드러냈다.

이순호 기자  iij@iij.co.kr

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